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与HTC的11亿美金交易:Google也想成为苹果

发布时间:2017-10-09 16:29  浏览量:

(原标题:Google与HTC的11亿美金交易背后,是一颗想成为苹果的心)

传得沸沸扬扬的「HTC手机收购案」终于尘埃落定,结果既不是HTC退出手机市场,也不是Google收购了HTC的手机部门,而是双方达成了一项合作协议:

参与打造Pixel手机的HTC成员将加入Google

HTC将获得11亿美元现金

HTC将知识产权非专属授权予Google

与2011年Google豪掷125亿美金收购摩托罗拉移动相比,这次和HTC的合作显得拘谨不少。当初Google收购摩托罗拉移动之后,大量裁员、人事调整、工作变动耗费了不少资源,但又没有做出足够优秀的产品,最终Google只好把摩托罗拉移动转手卖给联想,落下一个「不善经营」的骂名。

(Google与HTC签署合作协议,图片来源:HTC)

于是,这一次Google只招揽了HTC的工程师们。据悉,HTC内部有一个名为「Powered by HTC」的研发团队,约有4000名研发人员,Google这一次共挖走了2000名工程师,均参与过Google Pixel手机的研发,而剩余的2000名技术人员,将负责未来HTC在手机、VR、AR等领域的产品开发。

Google通过一种成本相对较低的方式,很好地补充了自家硬件团队的实力。在接下来的10月份,Google还将召开新品发布会,根据已知的爆料,发布会的重点将会是Pixel 2 & Pixel 2 XL两款新机。此外,还会有搭载Chrome OS的新款笔记本电脑Pixelbook,以及智能音响Home mini、Daydream VR头盔等设备。

显然,Google正试图成为一家硬件公司,而他的对手,是苹果。

(iPhone 7 Plus对比Google Pixel,图片来源:Android Authority)

虽然苹果是一家以硬件公司为主要盈利点的科技公司,但不断蓬勃发展的iOS生态,已经逐渐威胁到Google的各种互联网服务。围绕着iOS和macOS,苹果正在构筑属于自己的生态圈:

苹果地图正在蚕食Google地图的市场份额

Apple Music已经是世界第二大的流媒体音乐服务,仅次于Spotify

Siri是Google Assistant的主要竞争对手,内置的搜索引擎是Bing和百度

苹果正试图从让用户能够摆脱Google,但Google却摆脱不了苹果。每年,Google都要付出几十亿美金,让Google搜索成为苹果Safari浏览器的默认搜索引擎,目的就是为了争取到十几亿的iPhone用户。

移动互联网时代,Google已经逐步失去了对互联网的控制力。浏览器不再是流量的唯一入口,诸如Facebook、微信、淘宝这样的寡头App正在瓜分Google的流量。

Android生态的碎片化也是一个悬而未决的问题,支离破碎的Android系统大大削弱了Google对市场的掌控力。

长期以来,iOS的升级率都在90%左右,反观Android阵营,目前市面上Android 4.x系统的智能手机还占据着20%以上的市场份额,这与Android硬件配置差距过大不无关系。当Google有了更强的硬件研发能力之后,或许能够通过软硬结合来更好地解决Android碎片化的问题。

(Android与iOS市场份额对比,图片来源:Business Insider)

如果从更宏观的角度去观察Google与苹果的竞争,会发现两者对于未来的想象也有不少相似之处:

Alphabet(Google母公司)旗下拥有无人车公司Waymo,专注于提供无人汽车解决方案

苹果内部有名为Project Titan的造车计划,研发方向是无人驾驶汽车系统

Google在VR、AR领域分别推出了Daydream VR和Project Tango项目

苹果则推出了iOS专用开发工具包ARKit,macOS也对VR应用开发进行了优化

Google去年发布了智能音箱Google Home

苹果则是在今年发布了内置Siri的音箱HomePod

从某种程度上看,Google与苹果正变得越来越相似:

以互联网服务为核心的Google,正逐渐成为一家硬件公司;以硬件为核心的苹果,则围绕着硬件布局自己的互联网服务。

但苹果和Google迥然不同的发展历程,又让这两者的产品哲学有明显的区别。

(图片来源:The drum)

苹果擅长通过产品引导用户发现潜在的需求,并利用软硬件结合的闭环生态对用户体验进行严格控制,这让苹果的硬件产品在用户体验上能够赢得不少优势,但同时苹果也不得不推进用户体验上的创新。因为一旦优秀的用户体验有所缺失,就会直接波及到硬件产品的销量。

Google则是从用户的行为数据中寻找机会。Google的软件能够遍布互联网每个角落,但那些互联网难以触及的地方,则让Google举步维艰。

近年来,Google一直在推广Android One廉价手机、全球免费WiFi等项目,目的也是为了扩大上网群体。尽管Google在互联网领域有着强大的号召力,但离开了互联网,其控制力就会大大减弱——甚至连让Android厂商统一标准都难以做到。

走上自主设计硬件的道路,是Google收复控制权的有效办法;而与HTC的交易,也许正是Google跟苹果竞争的重要一步。